Наука02.06.2015

«Гипотеза Медеи»: как жизнь на нашей планете делает её непригодной для жизни

Гипотеза Медеи — эволюционная гипотеза Анти-Геи, утверждающая, что многоклеточные формы жизни (суперорганизмы) обречены на уничтожение, а одноклеточные — на эволюционное самоубийство. С этой точки зрения микробы запускают процессы массовых вымираний, чтобы вернуть Землю к состоянию, в котором она была на протяжении большей части своей истории, когда безраздельно доминировали одноклеточные организмы или жизнь отсутствовала совсем. В авторской формулировке: «Гипотеза Медеи гласит, что жизнь фактически делает нашу планету непригодной для проживания».

Автором гипотезы и термина является американский палеонтолог Питер Дуглас Уорд (р. 1949), профессор биологии и наук о Земле и космосе в Вашингтонском университете (Сиэтл), который описал её в 2009 году в своей книге «The Medea Hypothesis: Is Life on Earth Ultimately Self-Destructive?».

Питер Дуглас Уорд
Питер Дуглас Уорд

Уорд напоминает, что большинство массовых вымираний на Земле происходило не по внешним причинам, а по внутренним. По его мнению, биосфера Земли не обладает «мудрой саморегуляцией». Уорд использовал для образного описания Земли не Гею, а другого древнегреческого мифического персонажа — Медею, которая убила собственных сыновей. В предложенной интерпретации несчастными детьми Медеи являются многоклеточные формы жизни.

Из 15 массовых вымираний, зафиксированных в палеонтологической летописи нашей планеты, по мнению Уорда и его единомышленников, лишь одно — Мел-палеогеновое вымирание, случившееся 65 миллионов лет назад и повлёкшее исчезновение динозавров, было вызвано, в основном, внешней причиной — вероятным падением астероида.

«Попытки самоубийства» жизни включают в себя «метановое отравление» 3,5 миллиарда лет назад и «кислородную катастрофу», произошедшую около 2,4 миллиарда лет тому назад в результате появления за 300 миллионов лет до этого микроорганизмов, производящих кислород.

Единственным биологическим видом, способным, по мнению Уорда, контролировать и спасти биосферу от гибели, является сам человек как существо разумное и накопившее достаточно возможностей влиять на планету глобально.

Официально: колбаса и сосиски вызывают рак. Не ешьте эти продукты и не давайте их детям! Фактрум публикует важнейшую информацию. Всемирная Организация Здравоохранения признала переработанные мясные изделия (подвергшиеся копчению, выдержке, добавлению консервантов или засолке) — канцерогенными.
10 фактов обо всём на свете, которые вам срочно нужно узнать Фактрум приготовил для вас свежую десятку любопытных фактиков!
Как проблемы из детства влияют на нашу взрослую жизнь: 12 наглядных примеров Все проблемы — из детства! Так утверждают психологи. Люди, которые сегодня страдает от ожирения или излишней мнительности, оглянувшись назад, могут понять, когда это началось.
25 шикарных комедий 1980-х, которые вы могли пропустить 1980-е — это золотая эпоха по-настоящему искренних и веселых комедий, расцвет жанра смешного кино!
Известный повар доказал в суде, что McDonald’s травит своих клиентов Всемирно известный шеф-повар и телеведущий Джейми Оливер выиграл суд против крупнейшей сети быстрого питания в мире.