ИсторияДревняя Греция 11.01.2021  

В Древних Афинах только богатые люди платили налоги (и они гордились этим)

В древних Афинах только очень богатые люди платили налоги и эти деньги шли на финансирование самых важных расходов города-государства: содержание флота и воздаяние богам. Хотя сегодня это может показаться удивительным, большинство из крупнейших налогоплательщиков не только исправно платили, но и хвастались тем, сколько они отдали в казну.

Деньги были так же важны для древних афинян, как и для большинства людей сегодня, так чем же объясняется такая восторженная реакция на необходимость платить налоги? Афинская финансовая элита получала взамен бесценное общественное уважение со стороны других граждан.

Древние Афины
Картина Leo von Klenze (1846) / Wikipedia

Потребности Афин

Население Афин 5-4-го веков до нашей эры состояло из свободных людей и рабов общей численностью более 300 000 человек. Экономика, в основном, была ориентирована на международную торговлю и Афинам приходилось тратить много денег на поддержание жизни: от содержания армии до бесчисленных общественных фонтанов, разливающих питьевую воду по всему городу.

Большая часть дохода поступала от государственных сельскохозяйственных угодий и серебряных рудников, которые сдавались в аренду. Также Афины облагали налогом импорт и экспорт и взимали подати с иммигрантов и проституток, кроме того, на проигравших в суде налагались крупные штрафы.

По мере того, как Древняя Греция превращалась в международную державу, она построила большой дорогостоящий флот из нескольких сотен деревянных военных кораблей, называемых триерами. Постройка, оснащение и содержание экипажа триеры стоили огромных денег, которые платила в виде налогов афинская финансовая элита (при том, что прямого налога на богатство в Афинах не было).

Потребности богов

Для древних афинян военная мощь была лишь частью системы безопасности государства. Афиняне были уверены, что защитить их от всех невзгод под силу только богам, а значит, следует заручиться их благосклонностью.

Учитывая, сколь вздорными и непостоянными характерами обладали древнегреческие боги, их расположение обходилось недёшево. Афиняне строили тщательно спроектированные храмы, приносили большие жертвы, проводили масштабные религиозные празднования. Эти грандиозные зрелища включали в себя музыкальные феерии и театральные представления и привлекали десятки тысяч людей. И стоили бешеных денег, которые также взымались из кармана наиболее обеспеченных горожан.

Гордость

В современном мире никто не хочет платить налоги. Крупные корпорации и долларовые миллиардеры делают всё возможное, чтобы утаить от налоговых органов как можно больше прибыли, а порой и вовсе меняют гражданство, исходя из размеров экономии на налогах. Древние греки высмеяли бы такое поведение.

Ни одному богачу древних Афин не пришло бы в голову смошенничать с налогами. Наоборот: их финансовые обязательства перед обществом были предметом их гордости. Нередко они даже платили больше налогов, чем с них спрашивали. Они рассчитывали получить отдачу в виде уважения со стороны сограждан и благодарность за инвестиции в сообщество.

Этот социальный капитал был куда дороже денег. Афинская культура высоко ценила гражданский долг. Если богатый афинянин не желал делиться своим богатством, над ним смеялись, называя жадным, и осуждали как человека, который «берёт плату с гостей в своём доме» и «продавая вино другу, продаёт его разбавленным!»

Заработать титул почётного гражданина в наше время может показаться сомнительной целью в жизни, но для древнегреческих богачей это было важнее всего на свете. Вложив в государство достаточно денег в виде налоговых сборов, гражданин получал право воздвигнуть монумент в честь себя на видном месте города, чтобы и последующие поколения горожан помнили его щедрость. Звучит заносчиво, но обратной стороной подобной «заносчивости» было процветающее крепкое сообщество людей, гордившихся своим государством и, в том числе, своими богачами.

По материалам Theconversation.com

Читайте также: