Скрыть рекламу
ЯзыкиАнглийский язык 17.03.2021   

Как появился английский алфавит: история каждой буквы

Английский язык, как и многие другие языки, основан на латинском алфавите. Каждая буква в нём появилась не случайно, у каждой — своя многовековая история. Над внешним видом и произношением букв латиницы потрудилось несколько древних народов: финикийцы, семиты, греки и римляне. Буквы менялись, эволюционировали, пока каждая из них не заняла своё место.

Сегодня можно легко выучить английский алфавит, поскольку в него входит всего 26 букв, но когда-то букв было больше 30 и некоторые звуки дублировали друг друга или были смешанными. Однако, со временем от таких букв отказались, упростив состав алфавита и сделав его более доступным для изучения, что способствовало повышению общей грамотности.

Давайте же рассмотрим историю современной латиницы и путь, который проделала каждая из букв, прежде чем стала такой, какой мы её знаем.

A

Перевёрнутую букву «A» можно (при наличии фантазии) принять за рогатую голову коровы. Форма буквы напоминает животное не случайно: в языке древних семитов, откуда она пришла в латинский алфавит около 1800 года до н. э., «A» означала «бык».

B

Если расположить букву «B» горизонтально, она станет отдалённо напоминать домик с окнами. Если взглянуть под этим углом, становится понятно, почему 4000 лет назад в Египте иероглиф формы «B» означал «жилище».

C

Буква «C» родилась в финикийском языке и означала загнутую палку для охоты (вроде бумеранга). Древние греки изменили её название на «гамма», а также развернули в другую сторону, поскольку, в отличие от финикийцев, греки примерно с 500 года до н. э. читали слева направо. По мере того, как буква распространялась по территории южной Европы, она становилось всё более округлой и серповидной, пока не приняла знакомый нам вид.

D

Около 800 года до н. э. у финикийцев появился «далет» — треугольник, обращённый вправо, который обозначал слово «дверь». Когда греки «позаимствовали» эту букву, они дали ей собственное название — «дельта». Когда же буква добралась до римлян (точнее, они до неё), то потеряла строгость линий, став с одного боку полукруглой.

E

Буква «E» «родилась» около 3800 лет назад. На семитском языке она звучала как «х» и изображалась в виде палки с растопыренными руками и отставленной ногой. Как ни странно, эта форма обозначала человека. Греки развернули «E» и стали обозначать ею звук «е».

F

Буква «F» происходит из финикийского алфавита, откуда перешла в греческий. Изначально «F» была похожа на «Y» и звучала как «уау». Затем греки переименовали её в «дигамму» и слегка изменили её форму, так что она стала похожа на подвыпившую «F». Спустя 100 лет римляне вновь изменили написание буквы, расположив перекладины под строгими прямыми углами, и определили ей звук «ф».

G

«G» ведёт своё происхождение от греческой буквы «zeta», которая с виду напоминала современную «I», однако произносилась как «zzz». В 250 году до н. э. жители Римской империи изменили форму этой буквы, согнув её сверху и снизу, и она стала похожа на «E», но без средней горизонтальной черты. А затем присвоили ей звук «g», так как «z» им был не нужен. С течением времени литера всё больше изгибалась, пока не приобрела современный вид.

H

Изначально бывшая иероглифом, означающим забор, буква «H» — одна из самых таинственных букв латинского алфавита. Глухой звук произношения этой буквы заставил лингвистов подозревать, что она вообще не нужна, что привело к тому, что латинские, а за ними и британские учёные стали пропускать букву «H» в своих трудах в 500-х годах н. э. Но со временем буква всё же нашла себе место в алфавите.

I

В 1000-х годах до н. э. «I» произносилась как «йод» и означала руку. Греки переняли «йод» и превратили его в «йоту», а прямую вертикальную линию заменили волнистой. К 700 году до н. э. «I» вновь стала прямой и в таком виде дошла до наших дней.

J

Буква «I» была популярна и обычно заменяла звук «j». «J» была введена в алфавит в качестве постоянного резидента только в 15 веке испанцами, а регулярно появляться в печати стала примерно с 1640 года.

K

Форма ладони с расставленными пальцами появилась среди египетских иероглифов примерно в 2000 году до н. э. Древние семиты называли её «каф», что означало «ладонь», а греки примерно в 800 г. до н. э., немного поменяв форму, нарекли её «каппой».

L

Буква в форме крючка, именуемая «Эль» («Бог»), впервые встречается в древних семитских надписях в 1800-х годах до н. э. Финикийцы распрямили «крюк», развернули его и переименовали литеру в «ламед», что означает «загон скота». Позднее греки снова развернули букву, изменили её форму и опять переименовали — теперь в «лямбда». И наконец, римляне, когда буква добралась до них, придали ей современную нам форму.

M

Около 4000 лет назад жители древнего Египта нарисовали волнистую вертикальную линию с пятью вершинами и обозначили её как «воду». Семиты сократили количество «волн» до трёх в 1800 году до н. э., а позже финикийцы убрали ещё одну «волну». К 800-му году до н. э. пики приняли зигзагообразную форму, а буква стала горизонтальной, превратившись в современную нам букву «M».

N

Примерно тогда же, что и буква «M», в Древнем Египте появилась «N», слегка волнистая снизу и весьма волнистая сверху. Она означала «змею» или «кобру». Древние семиты назначили этой букве звук «н» — так в их языке называли рыбу. К 1000 году до н. э. у «N» осталась только одна «волна» и греки переименовали получившуюся букву в «ну».

O

Буква «O» пришла в древнеегипетский язык в то же время, что «M» и «N», означала она «глаз» и выглядела так же. Семиты называли её «айин», но с гортанным призвуком, похожим на «кха». Финикийцы упростили «глаз» до очертания зрачка и таким образом сформировалась современная «O».

P

В языке древних семитов «P» выглядела как перевёрнутая «V», звучала как «пе» и означала «рот». Со временем финикийцы поменяли её форму, приспособив под свои нужды, и добавили сверху диагональный крюк. Римляне замкнули петлю, подняв у буквы одну «ногу» и развернули букву вправо в 200 году н. э.

Q

Около 1000 год до н. э. «Q» означала или «обезьяна», или «клубок шерсти» (учёные расходятся во мнении). В те времена «Q» выглядела как круг, через который проходила вертикальная линия. Известная в наше время форма появилась в римских свитках в 520 году до н. э.

R

«R» появилась в древнесемитском языке, её изображали в виде человеческого профиля. Буква произносилась как «реш», а означала она (как нетрудно догадаться) «голова». Римляне развернули букву вправо и пририсовали хвостик, чтобы отличать её от буквы «P».

S

Ранняя буква «S» возникла 3600 лет назад. Изначально её изображали в виде горизонтальной изогнутой буквы «W», означающей «боевой лук». Финикийцы добавили литере острых углов, ещё больше усилив этим сходство с «W». У них буква читалась как «зуб». Древние греки сделали букву вертикальной, переименовали в «сигму», присвоили звук «с», а римляне в дальнейшем её развернули.

T

Букву «T» в её нынешней строчной форме можно встретить во всех древних семитских надписях. К 1000 году до н. э. финикийцы стали называть её «тау», что означало «метка», а произносилось как «ти». А греки передвинули крестик повыше, чтобы буква отличалась от «X».

U

В происхождении букв «U», «V» и «W» существует некоторая путаница. По словам лингвистов, финикийцы придумали букву, похожую на «Y», около 1000 года до н. э. Они назвали её «вау», что значит «привязь» — имеется ввиду привязь для домашнего скота. Греки переняли эту букву в 700 году н. э., переименовав в «ипсилон».

V

В Древнем Риме между звуками «V» и «U» не существовало никакого различия, поэтому Венера — Venus, что в наше время читается как «Винус», римляне произносили как «Weenus» — «Уинус». Даже Шекспир нередко писал «U» вместо «V» в своих произведениях. Заглавная буква «V» в начале слов начала встречаться в 1400-х годах.

W

В эпоху средневековья писцы Англии нередко печатали две буквы «U» с пробелом в ряд, что образовывало новую букву — «U U», которую следовало читать как «В». Только около 1700 года «двойная ю» («дабл ю») стала отдельной буквой и появилась в составе шрифтов для печатных станков по всей Европе.

X

В древнегреческом алфавите существовала буква «Кси», произносимая как современная «X». Строчные буквы «x» встречаются в рукописных текстах раннего Средневековья и у печатников Италии в конце 15 века.

Y

Исходная буква «Y», чья форма, как мы видели выше, дала развитие нескольким буквам, в конце концов закрепилась в алфавите как самостоятельная буква «ипсилон».

Z

Хоть это и последняя буква в алфавите, но по своему происхождению — одна из самых ранних. Около трёх тысяч лет назад у финикийцев была буква «заин», которой обозначали топор. С виду она была точно такой же, как прописная «I», но имела засечки сверху и снизу. Греки взяли эту букву в свой алфавит под именем «дзэта» около 800 года до н. э., тогда же она стала выглядеть как современная «Z» и звучать как «дз». Однако со временем буква «Z» выпала из алфавита на несколько сотен лет, пока нормандские завоеватели, в языке которых был звук «з», не поспособствовали её возвращению.

Английский язык
Случайный факт об английском языке
Всех американских астронавтов обучают русскому языку, а всех русских космонавтов — английскому. Люди, находясь в космосе, не храпят.

Салли Райд, первая американская женщина в космосе, была также и первой известной ЛГБТ-астронавткой.
.