Главная / Персоны06.09.2019

Удивительная история горничной, открывшей туманность Конская голова

В 1880 году директор Гарвардской обсерватории был крайне раздражён низкой эффективностью своих сотрудников. «Даже моя горничная-шотландка справилась бы лучше!» периодически заявлял он им. В конце концов, Эдвард Чарльз Пикеринг показал себя человеком слова и… нанял пресловутую горничную-шотландку на работу для выполнения административной работы в обсерватории. Правда, он смог предложить Уильмине всего пол-ставки, но та была вполне довольна и этим.

В 1881 году Пикеринг научил Уильмину анализировать звёздные спектры. В 1886 году назначил её руководительницей группы расчета математических классификаций и редактирования публикаций обсерватории. Затем поручил ей задачу по улучшению существующей классификации звёзд… Не будем перечислять все карьерные шаги бывшей шотландской горничной в Гарвардской обсерватории. Скажем только, что за время своей работы там Уильмина Патон Стивенс Флеминг разработала общую систему обозначений звёзд, внесла в каталог тысячи звёзд и других астрономических объектов и открыла туманность Конская голова 1888 году.

Туманность Конская голова

В 1906 году Флеминг стала первой американкой-почётным членом Лондонского королевского астрономического общества. Также она была награждена медалью за открытие новых звёзд и была назначена почётным научным сотрудником в колледже Уэллсли.

Уильмина Патон Стивенс Флеминг за работой
Уильмина Флеминг

Читайте также: К личным вещам Марии Кюри нельзя прикасаться ещё 1500 лет из-за высочайшей радиации