Персоны 20.09.2021  

Невероятный побег Генри «Коробки» Брауна из рабства

Иллюстрация: Kent Barton / National Endowment for the Humanities

Генри Браун родился в рабстве в 1816 году на плантации в штате Вирджиния. В 15 лет его отправили работать на табачную фабрику, где он позже женился на товарище-рабыне Нэнси, которая родила ему троих детей. Браун платил хозяину своей жены, чтобы тот не продавал её, но через какое-то время рабовладелец предал Брауна, продав беременную Нэнси и детей.

Заручившись поддержкой друзей и Пенсильванского общества по борьбе с рабством, Генри Браун задумал бежать в Филадельфию. Было решено, что безопаснее всего отправить его почтой в ящике в офис торговца Пассмора Уильямсона, готового помочь.

В день побега, чтобы уйти с работы, Браун до кости обжёг руку серной кислотой. Его поместили в коробку размером 91×81×61 см, обшитую сукном и затянутую ремнями, под тканью которой пряталось одно-единственное отверстие для воздуха. Браун позже писал: «Если вы никогда не были лишены свободы, как я, вы не сможете осознать всю силу надежды на освобождение из рабства, которая вела меня на этом пути».

Браун провел в коробке 27 часов. Его везли в вагоне поезда, на пароходе, снова в поезде, на пароме, опять в поезде и, наконец, в повозке, доставившей мужчину до места назначения. Несмотря на надписи на коробке о том, что внутри — хрупкое содержимое, грузчики не раз роняли коробку и ставили её вверх ногами. Когда члены Общества борьбы с рабством получили посылку, открыв её, они услышали: «Как поживаете, джентльмены?».

Генри «Коробка» Браун

Через два года, из-за закона о беглых рабах, обязавшего население всех штатов активно участвовать в поимке беглых рабов, Брауну пришлось уехать в Англию, где он прожил 25 лет. Бывший раб женился во второй раз, стал известным оратором Общества борьбы с рабством, выступал в качестве фокусника и участвовал в театральных постановках. Он умер свободным в Торонто 15 июня 1897 года.

Читайте также: