Главная / Места

Лав-Канал — город на химических отходах

Место с романтичным названием Лав-Канал имеет совсем неромантичную историю. Сначала здесь планировали построить образцовый город с чистой электроэнергией. Однако мечты разбились о суровую реальность. Лав-Канал превратился в ад.

Точнее, в токсичный полигон. Причём поверх захороненных отходов построили школу и жилые районы. И люди совершенно не знали о том, что вещества ежедневно отравляют их детей. История Лав-Канала закончилась печально. Место стало жутким напоминанием о том, что может случиться из-за человеческой халатности.

Табличка с предупреждением на территории Лав-канала «Опасные химикаты. Несанкционированный вход запрещен».
Надпись на табличке: «Опасные химикаты. Несанкционированный вход запрещён»

Ниагара-Фолс — город мечты и свалка века

Но обо всём по порядку. В 1890 году Лав-канал должен был стать жемчужиной Америки и принести своему создателю огромную славу. Уильям Лав, в честь которого и назвали сооружение, задумал соединить две мощные реки — верхнюю и нижнюю Ниагару. Между ними должен был встать канал с гидроэлектростанцией. Из-за того, что течение было довольно интенсивным, станция легко бы смогла обеспечивать электричеством целый город. Причём настоящим, «зелёным» электричеством. Само собой, Лав внёс в проект и образцовый индустриальный город на берегу озера Онтарио. Населённый пункт должен был открыть дорогу новому типу городов и полностью изменить сознание людей. Однако проекту было не суждено сбыться.

Гидроэлектростанция между верхней и нежней Ниагарой

В 1893 году грянул энергетический кризис. В результате почти все инвесторы отвернулись от проекта. Затем появились новые способы использования и передачи переменного тока. Таким образом размещение станций рядом с городами стало необязательным условием. Грандиозный Лав-Канал с его необыкновенной инфраструктурой потерял актуальность в одночасье. Проект окончательно закрыли в 1910 году. За это время успели начать строительство канала рядом с городом Ниагара-Фолс. Но траншея длиной 30 метров никогда не использовалась по назначению. Впоследствии сооружение затопили.

Аэрофотоснимок Лав-Канала
Лав-Канал

Местность осталась без инвесторов и без перспектив. Однако пустовала она недолго. Через несколько лет район присмотрело крупное предприятие Hooker Chemical and Plastics Corporation. Компания намеревалась превратить Лав-Канал в полигон для химических отходов. За десять лет на этой территории захоронили 21 тонну веществ, которые были не то что потенциально, а реально опасными. Кроме того, к свалке присоседились и муниципальные предприятия. Они охотно привозили сюда свои отходы, которые обладали таким же богатым набором токсичных и ядовитых соединений. Сегодня подобное пренебрежительное отношение к экологии кажется варварством, но в середине XX века захоронение химикатов в земле было нормой. В частности из-за того, что люди толком ничего не знали о реальной опасности.

Свалка химических отходов
Свалка химических отходов

Однако компания била вообще все рекорды по беспечности. Фирма практически ничего не делала для того, чтобы снизить влияние отходов на окружающую среду. Например, с одной стороны небольшого пруда купались дети, в то время как на другом конце из бочек текли ядовитые вещества. Вы спросите, откуда вдруг в этой местности взялись дети? Всё очень просто. Они здесь родились. Дело в том, что Лав-Канал продали для жилищной застройки. Всего лишь за доллар.

Ядовитая свалка химических отходов

Рекультивация химического полигона на территории Лав-канала

В 1952 году территория Лав-Канала исчерпала свои эксплуатационные ресурсы. Проще говоря, хоронить отходы было уже негде. Что сделали представители компании? Правильно, продали неблаговидный участок муниципалитету города Ниагара-Фолс, которому нужны были территории. Представители компании воспользовались чудовищно низкой квалификацией муниципальных служащих. При подписании контракта те не смогли разобраться в том, чем всё-таки был Лав-канал до сделки. Нужно отметить, что Hooker Chemical and Plastics Corporation составили контракты грамотно. В итоге фирма сняла с себя полную ответственность за дальнейшее использование полигона. Этой сделкой химический гигант обезопасил себя от десятка судебных исков.

Ребенок в костюме из коробки с надписью «Не прикасайся ко мне, я загрязнен Лав-Каналом».
Надпись на табличке: «Не прикасайся ко мне, я загрязнён Лав-Каналом»

После того, как Ниагара-Фолс получил новую территорию, он начал активно её застраивать. Очень быстро на месте бывшего полигона выросла школа. Вдобавок к ней — сотни домов. Грянул беби-бум, и численность Ниагара-Фолс перевалила за 100 тысяч. Новенькие дома, построенные на привлекательной территории Лав-канала, стали желанными для молодых семей. Преимущественно молодые семьи в них и заселяли. В 1978 в черте полигона проживало 400 человек, из которых 134 были детьми. В злополучную школу на тот момент ходило более 500 детей. Неужели люди не чувствовали, что прямо под их ногами находятся тонны химических отходов?

Ребенок в костюме из коробки с надписью «Пожалуйста, помогите мне» на фоне забора с табличкой «Рецепт Лав-Канала: Смешайте 82 химиката. Поместите в канал на 25 лет. Результат: болезнь + смерть»
Надпись на коробке: «Пожалуйста, помогите мне». Надпись на табличке: «Рецепт Лав-Канала: смешайте 82 химиката. Поместите в канал на 25 лет. Результат: болезнь + смерть»

Чувствовали, но не могли понять, что является источником. Вплоть до 1976 года люди, проживающие рядом с Лав-Каналом, жаловались на неприятный запах и странные следы химикатов. Ситуация усугубилась, когда в 1976 году выпало неожиданно большое количество осадков. Обильные дожди подняли уровень грунтовых вод, и затаившиеся токсины начали выходить на поверхность. Разноцветные зловонные ручейки появились прямо во дворах частных домов. Более того, токсины вместе с водами начали «вытекать» за пределы города. Когда проблема привлекла внимание властей, в Ниагара-Фолс приехали специалисты из Нью-Йорка.

Первая техногенная катастрофа в США и город-призрак

За короткое время было собрано огромное количество проб грунта, воздуха и воды. Эксперты установили, что почти во всех пробах присутствовало не менее 82 видов химикатов. Дополнительный опрос, который провели среди жителей, подтвердил опасения. В жилом районе с Лав-каналом наблюдался чрезвычайно высокий коэффициент выкидышей и детских заболеваний. В 1978 году положение стало критическим. Проблема приобрела общенациональное значение. В городе объявили эвакуацию.

Лав канал, массовые протесты.
Массовые протесты в городе

В первую очередь из города вывезли детей и беременных женщин. Кроме того, экстренно эвакуировали два десятка семей, дома которых примыкали к полигону. Когда страна узнала, что в Ниагара-Фолс объявили чрезвычайное положение, в город тут же потянулись вереницы политиков, журналистов и общественников. Впервые Соединённые Штаты направили государственные деньги на устранение техногенной, а не природной катастрофы. До Лав-Канала стране приходилось бороться только с естественными катаклизмами. Соответственно, никаких регламентов по обеспечению порядка не было.

Лав-канал, табличка с надписью  «Район бедствия. Город не удался. Налогообложение без предоставления помощи от федерального правительства».
Надпись на табличке: «Район бедствия. Город не удался. Налогообложение без предоставления помощи от федерального правительства»

Несмотря на то, что вся страна узнала результате халатности муниципальных властей, финансовую помощь получили единицы. В основном те, чьи дома находились рядом с полигоном. Для других история с городом мечты обернулась ещё и финансовой катастрофой. Недвижимость в Ниагара-Фолс невозможно было продать. Жить в домах, которые располагались рядом с токсичными отходами, люди наотрез отказывались. Однако этот факт не отменял ипотечных выплат, которые молодые семьи обязаны были совершать ежемесячно. Кому-то пришлось остаться в городе, который моментально превратился в призрак.

Предупреждающая табличка «Не входить. Опасная зона».
Надпись на табличке: «Не входить. Опасная зона»

Микрорайон рядом с Лав-Каналом никогда не смог обрести прежний облик. Несмотря на то, что с 1978 года территория подверглась рекультивации, население города резко сократилось. Причём работы проводились прямо на глазах у людей, которые вынуждены были жить в неблагополучном районе. Каждый день на полигон приезжали специалисты в защитных костюмах. Рядом с полигоном всегда стояло несколько автобусов. На тот случай, если химическая каша поведёт себя непредсказуемо и придётся срочно увозить людей из города. Полностью Лав-Канал опустел в 1982 году. Баллотировавшийся в президенты США Картер выкупил оставшиеся 550 домов. Однако к тому моменту в городе уже почти никого не осталось.

Лав-канал в 2012 году.
Лав-Канал в 2012 году. В семидесятых годах на этом месте находились жилые дома и школа

Читайте также: «Обитель зла»: прошлое и настоящее сверхсекретного объекта в Аральском море

Рассказать друзьям:
Скопческая ересь в Российской Империи и СССР. Кто такие скопцы?
Почему если немного выпить, сразу тянет выпить ещё