Главная / Человек

Что происходит с мозгом женщины, когда она становится матерью

Молодым матерям кажется, что их жизнь переворачивается. Нейробиологи подтверждают их догадки. Структура мозга женщины начинает меняться ещё во время беременности. В частности, префронтальная кора, теменные доли, средний мозг начинают функционировать иначе.

Неврологические изменения влекут за собой поведенческие и психологические отклонения от привычных шаблонов. В итоге в глазах окружающих молодые мамы иногда выглядят странно. Однако причина странного поведения кроется не в психике, а в физиологии. Она же даёт ответ на вопрос: «Откуда берётся послеродовая депрессия?» И депрессия имеет такие же вполне осязаемые, неврологические корни. Так что не стоит винить молодых мам в том, что они ведут себя глупо, несдержанно или агрессивно — это действует древний механизм, заложенный с рождения. В чём же заключается принцип действия этого механизма?

Во время беременности количество серого вещества значительно увеличивается в зонах мозга, которые отвечают за эмпатию, тревогу и социальные взаимодействия. Эти изменения, которые провоцирует постоянный поток гормонов, помогают матери «влюбиться» в своего ребёнка. Таким образом, чувство всепоглощающей любви и желание всегда защищать чадо начинаются не с психики, а с физиологических изменений в головном мозге. У медали в виде огромного количества гормонов и увеличения концентрации серого вещества есть и другая сторона: после рождения ребёнка мать испытывает острые приступы тревоги и послеродовую депрессию. По оценке специалистов, от послеродовой депрессии страдает каждая шестая молодая мать. Выражается расстройство по-разному: кто-то впадает в апатию, у кого-то проявляются симптомы обсессивно-компульсивного расстройства (например, когда мать постоянно проверяет ребёнку температуру).

За создание прочной эмоциональной взаимосвязи с ребёнком отвечает миндалевидное тело. Эксперименты с использованием МРТ показали, что если мать смотрит на своего ребёнка, в её мозге «загорается» центр вознаграждения. Благодаря этому механизму мать говорит с малышом особым голосом, проявляет внимание и выражает привязанность. Мозг награждает сам себя за подобное поведение. Врождённое или приобретённое повреждение миндалины приводит к нарушению этой взаимосвязи. Женщины холодно относятся к своим младенцам, а послеродовая депрессия у них в несколько раз тяжелее. Повреждение миндалины у детей также приводит к закономерным последствиям. Исследование, в котором приняли участие человекоподобные обезьяны, показало, что детёныши с повреждённым миндалевидным телом чаще предпочитали своих родителей другим взрослым особям.

Миндалевидное тело в голове женщины работает очень тонко. Эмпатия распространяется не на всех детей в целом, а только на своего ребёнка. В 2011 году молодым мамам показывали фотографии улыбающихся детей, одновременно сканируя мозг. Миндалевидное тело и таламус активно реагировали только на родные изображения. И кажется мы знаем, почему так происходит.

Миндалевидное тело «оживает» под действием гормонов, к которым оно особенно чувствительно из-за большого количества рецепторов. В первую очередь эмоциональная связь зависит от выработки окситоцина — гормона привязанности. И чем больше женщина занимается материнскими делами, тем больше гормона вырабатывается в послеродовой период. Например, матери, которые кормят грудью, гораздо восприимчивее к плачу собственного ребёнка.

Учёные сравнивают беременность и родительство с влюблённостью: окситоцин в обоих случаях работает примерно одинаково. Как и в случае с романтическими отношениями, в мозге женщины включаются дофаминовые сети, которые поощряют заботу о подрастающем малыше. Этот же окситоциново-дофаминовый механизм меняет и восприятие молодых матерей. Неудивительно, что для женщины свой ребёнок даже пахнет приятно.

У мужчин мозг тоже меняется, но уже после рождения ребёнка и только в том случае, если он вовлечён в повседневные заботы. Срабатывает тот же механизм, что и у женщин: миндалевидное тело наполняется окситоцином. Однако в мозге мужчины формируется прочная социально-когнитивная сеть, которая у женщины появляется, когда ребёнок подрастает. Учёные уверены, что «план материнского поведения» запечатан в мозге женщины с рождения, и прилив гормонов просто включает его.

Читайте также: Даже одна ночь плохого сна способна вызвать опасные изменения в мозге

10 тёмных фактов об аквапарках, которые вам не расскажет их персонал
Фрукты со вкусом шоколадного пудинга и другие занимательные факты об окружающем мире