ЖивотныеКошкиЛьвы 16.06.2021  

Лев в канализации: удивительный случай, долгое время остававшийся в тайне

Немногие города могут похвастаться тем, что в их канализации когда-либо бродил настоящий лев-убийца, но жители Бирмингема, Англия, в 1889 году стали невольными свидетелями именно такого странного случая.

Иллюстрация: ARTOKOLORO QUINT LOX LIMITED / ALAMY STOCK PHOTO

Лев отправляется на прогулку

В то время особую популярность набрали передвижные зверинцы, которые представляли собой нечто среднее между бродячим цирком и зоопарком. Всемирно известный укротитель львов, Фрэнк К. Босток, был владельцем именно такого заведения. Его зверинец под названием «Джунгли» посещали десятки тысяч людей. Во время одного из представлений лев, который ранее убил одного человека и покалечил другого, о чём, впрочем, знали только несколько работников зверинца, в том числе его хозяин, решил отправиться на прогулку. Он перепрыгнул через дрессировщика, протиснулся через проём в цирковом шатре и двинулся к центру города так спокойно и уверенно, словно шёл по родной саванне.

По пути ему встретился канализационный люк, куда лев спрыгнул и отправился дальше. Каждый раз, видя открытый люк, лев издавал несколько ужасающих рыков, заставлявших жителей города в панике бежать, а некоторых особо впечатлительных — потерять сознание. В Бирмингеме нарастала паника и возле зверинца стала собираться толпа. Босток не растерялся. В его голове созрел план.

Фрэнк К. Босток

«Они поймали его!»

Укротитель взял другого своего льва, посадил его в клетку и вытащил на публику. Он взял рог и затрубил, чтобы привлечь к себе максимальное внимание. Всё прошло хорошо: люди поверили в подмену. В толпе раздались радостные крики: «Смотрите! Они поймали его! У них есть лев!» К счастью, настоящий лев в канализации к тому времени устал и прекратил реветь. Однако он всё ещё бродил где-то под землёй.

Позже эта история облетела весь мир. О храбрости укротителя, сумевшего поймать льва в канализации, ходили легенды. Газеты сообщали невероятные подробности: «Лев сбежал, потому что смотритель отвлёкся на драку между оленем и страусом», «Толпа детишек была на пути у льва, но он перемахнул их одним прыжком» и так далее. А вот как лев был пойман на самом деле.

Иллюстрация: ARTOKOLORO QUINT LOX LIMITED / ALAMY STOCK PHOTO

Полуночный рейд

Во второй половине этого сумасшедшего дня к Бостоку пожаловал начальник городской полиции с тем, чтобы поздравить его с поимкой льва и выразить своё восхищение. «Я никогда не забуду его лицо, когда он понял, что лев всё ещё находится в канализации» — писал Босток в своей автобиографии. Сначала полицейский накинулся на него с обвинениями и упрёками, но укротитель сообщил, что его действия были направлены прежде всего на то, чтобы прекратить панику. Он был готов ловить своего льва, но попросил начальника полиции о помощи. Она была предоставлена.

В полночь несколько сотен полицейских, вооружённых до зубов, вместе с Бостоком спустились в канализацию. Бродя во тьме и обливаясь потом от страха, им удалось обнаружить зверя. Босток медленно подходил к нему, надев на голову железный котёл, использовавшийся полицейскими для переноса патронов в канализацию. В какой-то момент котёл упал и ужасным грохотом напугал льва. Тот попятился и угодил в верёвочную ловушку, подготовленную полицейскими. Животное удалось связать и незаметно доставить в зверинец.

Иллюстрация: ARTOKOLORO QUINT LOX LIMITED / ALAMY STOCK PHOTO

Тайна раскрыта

Каждый из участников этой тайной операции поклялся хранить молчание о ней. То, как поймали льва в Бирмингемской канализации, стало известно только тогда, когда Босток сам рассказал об этом случае в своей автобиографии. Он умер в 42 года, но не от лапы разъярённого льва, а от банального гриппа. На его могиле лежит послушный каменный лев.

Фото: WOMBWELL CIRCUS ARCHIVE
Читайте также: