Главная / Персоны14.03.2019

Человек, отправивший почтой самого себя

Реджи Спирс, подающий надежды австралийский атлет с претензиями на участие в Олимпиаде, вероятно, метнул копьё госпоже удаче не в то место, за что та обиделась и решила испытать его на прочность. С испытанием Спирс справился, но фортуна оказалась вредной тёткой и на протяжении всей оставшейся жизни нет-нет, да и подкидывала любимчику сюрпризы.

Всё началось с того, что Спирсу пришлось выбираться из чужой страны почтой в деревянном ящике, который несколько раз мог стать для австралийца гробом.

Реджи Спирс

Легкоатлет, подающий надежды

Реджи Спирс профессионально занимался лёгкой атлетикой, подавал надежды и даже был потенциальным членом сборной Австралии по метанию копья. Но случилось так, что спортсмен получил травму, которая помешала ему показать достойный результат на этапе квалификации и отбора кандидатов для участия в Летних Олимпийских играх 1964 года в Токио. На реабилитацию он решил отправиться в Великобританию, оставив дома жену и дочь. Нуждаясь в источнике дохода, Спирс устроился в аэропорт Лондона грузчиком, но судьба на пару с фортуной решили проверить Спирса на прочность ещё раз — у него воруют все деньги и документы. Оставаться в чужой стране без средств к существованию нельзя, и было ещё одно обстоятельство — приближался день рождения дочери, на который метатель копья был просто обязан приехать.

Легкоатлет Реджи Спирс на соревнованиях по метанию копья
Реджи Спирс на соревнованиях

Реджи работал в отделе грузовых перевозок, поэтому, как он сам признавался, знал об этом деле практически всё. Спирс видел, как отправляют почтой животных… В голове мелькнула безумная мысль: провернуть этот трюк с собой — чем человек хуже? Спирс рассказал о своей идее другу, у которого жил в Лондоне, Джону МакСорли. И вот на последние деньги два австралийца изготавливают деревянный ящик, который будет для Реджи Спирса либо спасительным ковчегом, либо последним пристанищем…

Живой груз

Спирс знал максимально допустимые размеры принимаемой к отправке посылки и все условия, необходимые для оформления груза. Посылочный ящик размерами 1,5×0,9×0,75 метра позволял расположится на спине, подогнув колени к подбородку. Для комфортабельности закинули старое одеяло. Ящик оборудовали петлями из каната, за которые можно было бы держаться в процессе транспортировки, укомплектовали консервами и бутылками — пустыми и с водой. Пустые были необходимы для естественных нужд.

Предполагаемое расположение Спирса в ящике
Предполагаемое расположение Спирса в ящике

Авиатранспортировка выходила недёшево, поэтому пришлось пойти на хитрость — оформлять доставку якобы краски на адрес выдуманной австралийской обувной компании наложенным платежом.

План Реджи Спирса чуть не провалился, как его спортивная карьера. Конструкция спасительного ящика была тщательно продумана, и переднюю, и заднюю стенки можно было открывать.

Я вылез из ящика между Лондоном и Парижем, потому что мне смертельно хотелось в туалет, — писал в своих мемуарах Спирс. — До этого я писал в бутылку, и, выбравшись наружу, поставил её на крышку ящика. Стал разминать застывшие мускулы, и в этот момент самолет резко пошёл на посадку. Я запаниковал и бросился назад в ящик, забыв о бутылке с мочой.

«Сюрприз» заметили грузчики аэропорта, но подумали, что это розыгрыш от британских коллег, и не стали устраивать следственных мероприятий. Но матерились крепко.

В Бомбее Спирсу пришлось несладко. Сначала его пристанище сильно швырнули и получилось так, что упало оно как раз тем местом, где у Реджи находилась голова. Ковчег оставили на палящем солнце, которое на славу постаралось, чтобы максимально обезвожить австралийца и заставить его пожалеть о своей идее. Но смерть решила посидеть в теньке и всё-таки дать этому авантюристу шанс попробовать добраться до дома.

Удобства внутри ящика
Тот самый ящик

Из почти бессознательного состояния Реджи вышел благодаря грязной брани. Матерились с акцентом, знакомым до боли. Спирс понял, что он в Австралии — на родине! Это была Перта. Ящик отправили на таможенный склад, где путешественник вылез. Рядом стояли ящики с пивом, и Реджи, который обычно не пил, всё-таки не удержался: нужно же было как-то отметить успех закончившегося мероприятия. Почти закончившегося, ведь предстояло выбираться из аэропорта.

На складе были кое-какие инструменты, и мне удалось прорезать в стене дыру и выбраться наружу, — вспоминает Спирс. — Охраны вокруг не было. Я вынул из рюкзака костюм, надел его и сразу приобрёл приличный вид. Выбрался через окно на улицу, и меня подобрала попутная машина, ехавшая в город.

Вылез, переоделся, прихватил пиво грузчиков и отправился в Аделаиду автостопом.

Вернуться ко дню рождения дочери

Казалось бы, что всё благополучно закончилось, но в дело вмешался сердобольный Джон МакСорли, который помог Спирсу выбраться из Лондона необычным способом. Он поднял на уши всех репортёров и полицейских, рассказал им всё, и поэтому пьяного и счастливого Спирса у дома встретила популярность: журналисты просто не могли упустить такой сюжет.

Тот самый ящик

Спирс сумел в срок добраться до Аделаиды, ко дню рождения дочери. Путь занял три дня. Жена, конечно же, долго не верила в правдивость этой истории. Авиакомпания, осуществившая перевозку груза на адрес фиктивной фирмы, денег со Спирса решила не брать.

В спорт Спирс так и не вернулся, но азарт и страсть к авантюрам не позволяли стать офисным клерком или продавцом-консультантом в магазине бытовой техники. Реджи стал наркокурьером, из-за чего в 1981 году сбежал из Аделаиды. В 1984 году был арестован на Шри-Ланке и приговорён к смертной казни. Но фортуна, видимо, решила сжалиться над ним, вспомнив те страдания, которые ему пришлось пережить во время возвращения домой из Великобритании: Спирс подал апелляционную жалобу, выиграл суд, по решению которого был экстрадирован на родину, где отсидел пять лет.

Иронично, что дочь Реджи Джейн Спирс в 2011 году была обвинена в изготовлении наркотиков с целью сбыта и отправилась за решётку на шесть лет. А Реджи в 2014 году в соавторстве с МакСорли выпустил в свет книгу «Прямо из коробки: взлёты и падения чемпиона-контрабандиста».

Читайте также: Унабомбер — террорист, рассылавший бомбы почтой

Сейчас читают Собаки способны выучить более 150 слов В 17-18 веке был распространён «медицинский каннибализм» Один поцелуй переносит изо рта в рот более 80 млн бактерий За свою историю человечество пукнуло 17 квадриллионов раз
Картинки
Лучшее Как называется цвет темноты? Почему фисташки продаются в скорлупе, в отличие от других орехов? Что вызывает «старушачий» запах? Как золотые рыбки производят свой собственный алкоголь?
Юмор
Подборка зачётного юмора и биография Эдгара По Анекдот про спор трёх бомжей Анекдот про то, как мужик выиграл приз в лотерее Новая десятка шуток и каламбуров