Предложить материал
  
ГлавнаяПерсоны

Британский профессор, съевший сердце монарха

В синей сумке человек в чёрном носил окаменевшие экскременты, череп гиены и зуб мамонта. Своим гостям эксцентричный джентльмен подавал жареных гусей, стейки из крокодила, ежей и другую экзотическую живность. Он утверждал: желудок правит миром!

Этот оригинал — профессор Оксфордского университета, преподававший зоологию, Уильям Баклэнд. Уважаемый человек, прослывший гурманом и попробовавший на своём веку всё, даже сердце короля Франции.

Профессор Оксфордского университета Уильям Баклэнд
Уильям Баклэнд

Пиар или особенность личности

Почему Баклэнд питал слабость к любому предмету, который мог бы оказаться у него во рту, остаётся загадкой. Можно объяснить его эксцентричность стремлением к пиару, привлечению к своей персоне большего внимания. Больше внимания — больше студентов, приходивших на платные занятия, — зарплата у профессора была, увы, маленькая.

Уильям Баклэнд однажды оказался в одном из храмов в Италии. Священнослужитель обмолвился, что на полу регулярно проявляется красное пятно… Баклэнд не мог упустить такого шанса: он лизнул это пятно и авторитетно заявил, что это никакая не кровь мучеников, как заявлял до этого священник, а всего лишь моча летучих мышей.

Ни один монарх не пострадал

Случай, не уступающий по своей эксцентричности, граничащей с маниакальной страстью попробовать всё, произошёл, когда Баклэнд гостил у лорда Харкорта, своего близкого друга. Вельможа совершил роковую ошибку, решив похвастаться мумифицированным сердцем короля Франции Людовика XIV. Как только Харкорт достал сердце из табакерки, в которой оно хранилось, учёный схватил его и засунул в рот. Говорят, что Баклэнд после этого произнёс: «Я съел на своём веку много странных вещей, но никогда до этого мне не доводилось лакомиться сердцем монаршей особы».

Яблоко от яблони

Свою любовь к поеданию всего и вся Баклэнд привил и своему сыну Фрэнсису. Фрэнсис учился, как нетрудно догадаться, в Оксфорде, на хирурга, увлекался зоологией и естественными науками. В своей комнате при университете он создал настоящий зверинец, в котором, помимо живых зверушек, самых разнообразных, были и их чучела.

Сын профессора Фрэнсис Баклэнд
Фрэнсис Баклэнд

Гнилостный запах распространялся на весь этаж, на котором жил Баклэнд младший: как оказалось, он препарировал кошку и хранил её труп в коробке под своей кроватью. Для чего — никто не знает, но, вероятно, в научных целях. Кроме того, у Фрэнсиса Баклэнда были медведь, которого таскали на студенческие попойки и который бродил по улицам в поисках конфет, и две обезьяны, обожавшие пиво. Интересно другое: после того, как один из приматов, Джако, умер, из его шкуры сделали скатерть для стола.

В меню Фрэнсиса Баклэнда были: тушёное мясо хобота слона, пироги с начинкой из плоти носорога, жареная шея жирафа, варёные дельфины и так далее. Однажды, когда он узнал, что в зоопарке скончалась пантера, то распорядился немедленно выкопать её и сделать отбивные. Такое пристрастие к экзотике в своём рационе Баклэнд оправдывал наукой: он искал, по его словам, животных, которых можно было бы выращивать в Англии для получения мяса.

При этом зоологи Баклэнды были уважаемыми людьми. К примеру, отец, Уильям Баклэнд, изучал останки первобытных людей, и именно он описал и наименовал первый открытый вид динозавров — мегалозавра. А работы Фрэнсиса Баклэнда помогли развитию рыбоводства в Англии.

Читайте также: Леопольд Захер-Мазох — скромный преподаватель и отец мазохизма

Рассказать друзьям:
«В натуре» — как это выражение появилось в русском блатном языке
Кого мы ошибочно принимаем за цыган
Фактрум в Телеграме