Главная / Наука

Как в мозгу возникает сознание?

Возникновение сознания — не просто философский вопрос. Медики «ищут» отголоски сознания у пациентов с тяжёлыми черепно-мозговыми травмами. Наличие или отсутствие сознания становится для родных решающим фактором, когда речь заходит об отключении больного от аппаратов жизнеобеспечения.

Сознание — сложная штука

Учёным уже известно, что в сложных мыслительных процессах участвует префронтальная кора головного мозга и предклинье полушарий головного мозга. Эти участки отвечают за высшие когнитивные функции, в том числе за сознательное мышление. Однако данные области участвуют в слишком большом количестве процессов, поэтому точно сказать, где возникает сознание, невозможно. Поиск сознания также осложняется тем, что мыслительные процессы одного человека недоступны другим. Например, два любителя искусства при просмотре одной и той же картины думают о разных вещах. И единственный способ поделиться субъективными переживаниями — рассказать о них. Когда человек теряет способность говорить, он может сообщить о своих размышлениях только с помощью листка, ручки, движения рук или головы. Но что если и это для человека непосильно? Как отличить отсутствие сознания от невозможности его выразить?

Когда мозг получает критические повреждения, например, вследствие дорожной аварии, человек впадает в кому. Он может выйти из неё через несколько недель, а может открыть глаза, но не подавать признаков жизни. Это состояние известно как «вегетативное». Человек в этом состоянии может воспринимать вещи, но не осмысливать их. Однако иногда пациенты в коме остаются в полном сознании и просто лишаются возможности его как-то выразить.

Поиск объективных показателей

Новое международное исследование ставит целью снизить количество пациентов, которым ошибочно поставили диагноз «вегетативное состояние». Новый метод поиска сознания базируется на поиске мозговых сигнатур без фактической активности пациента. С помощью магнитно-резонансной томографии исследователи наблюдали за тем, как разные области мозга «общались» между собой. «Включение» какой-то области сопровождалось локальным увеличением кровоснабжения, так как для функционирования клеткам мозга необходим кислород. В исследовании приняли участие как здоровые люди, так и пациенты в «вегетативном состоянии». В мозге одного участника было зарегистрировано динамическое взаимодействие в 42 областях, которые играют важную роль в познании. И это при том, что у него почти не было сознательного опыта. Учёные пришли к выводу, что такая сложная сеть может быть только у людей с некоторым уровнем сознания.

Подобные исследования ищут конкретные биомаркеры, которыми врачи будут руководствоваться в принятии серьёзных медицинских решений. Если обнаруженные сигнатуры удастся подвергнуть модуляции, то, возможно, получится восстановить частично сознание у некоторых пациентов.

Читайте также: 10 фактов о мозге, которые мы узнали за прошедший год

Рассказать друзьям:
Почему мыть сырое мясо перед готовкой опасно для здоровья
Можно ли заваривать чай в дважды кипячёной воде?