Мир 21.03.2022  

10 потрясающих вещей, происходящих под землей

Фото: NewScientist

Мир полон чудес — и некоторые из них прямо сейчас происходят у нас под ногами. Давайте заглянем под землю, чтобы узнать побольше о новаторских научных экспериментах, мрачных приветах из прошлого и неожиданных открытиях.

В поисках темной материи

Фото: Matthew Kapust, SURF

250 ученых построили в США подземный исследовательский центр с целью продвинуться в поисках темной материи. Проект LUX-ZEPLIN запущен для того, чтобы найти недостающие части головоломки существования загадочной материи, о которой мы ничего не знаем.

Дело в том, что, если сложить массу всего, что есть во Вселенной — от камней, воды и газов до протонов, электронов и субатомных частиц — получившееся значение будет куда меньше массы самой Вселенной. И мы не знаем, почему. Загадочную материю ученые назвали «темной» — и (пока безрезультатно) пытаются её найти.

Чтобы решить загадку, физики и химики построили резервуар высотой 1,5 метра, на четверть заполнив его жидким ксеноном. Они надеются зафиксировать вспышку света в случае, если частица темной материи пройдет сквозь ксенон. А чтобы заблокировать помехи, порождаемые окружающим миром и препятствующие поиску, они расположили всё свое оборудование под землей. Эксперимент продлится пять лет.

Двадцать тысяч тел под городским парком

Фото: Oltion Kola / Pixabay

Нью-йоркский парк Вашингтон-сквер построен на месте бывшего кладбища, где в 19 веке хоронили бедняков, погибших от желтой лихорадки. В 1827 году власти приняли решение застроить большой участок недвижимостью, расширив таким образом границы города. А на месте кладбища разбили парк, причем так спешили (не обошлось без коррупции, поэтому мэр велел застраиваться как можно быстрее), что не стали возиться с эксгумацией и перезахоронением — в итоге два десятка тысяч тел так и остались под Вашингтон-сквером. Они и сейчас там.

Экстремально устойчивые виды жизни

Фото: Dr Huw Griffiths / British Antarctic Survey / Insider

В последние годы было найдено множество видов, живущих в невероятно сложных условиях сильного холода и полной темноты — непосредственно в полярных льдах. На глубине 200 метров подо льдом Антарктиды ученые обнаружили 77 разных видов червей и мшанок, обитающих в смолянисто-черных водах при температуре -2 градуса Цельсия. И жизнь там, согласно подсчетам, ни разу не прерывалась уже шесть тысяч лет! «Это может дать нам представление о том, как живым существам удавалось пережить ледниковые периоды, вследствие чего жизнь на нашей планете сохранилась до сих пор» — прокомментировали исследователи.

Город, расположенный под городом

Фото: Planet Of Hotels

В Монреале (Канада) довольно холодно: средняя температура составляет -6,2 градуса зимой, причем из-за расположения города на реке мороз ощущается гораздо сильнее. Чтобы не мерзнуть, монреальцы год за годом закапываются всё глубже в землю — прямо под городскими улицами расположена огромная сеть торговых центров, туннелей, офисных зданий и даже жилых комплексов, окруженных магазинами и ресторанами. Сеть под названием le Réso включает в себя более 32 км пешеходных дорожек и действует так эффективно, что многие монреальцы, отправляясь зимним утром на работу или учебу даже не берут с собой пальто, так как не планируют подниматься на улицу. Что касается метро Монреаля, то оно само по себе является достопримечательностью — в нем есть целый каток, а также регулярно проводятся публичные художественные выставки.

К сожалению, ничего

Участники шоу «Проклятие острова Оук»

«Проклятие острова Оук» — телевизионное шоу, насчитывающее восемь сезонов. Восемь лет команда шоу копает ямы у южного берега Новой Шотландии (Канада), пытаясь найти мифические сокровища, зарытые, якобы, не то масонами, не то тамплиерами, не то пиратами под руководством полумифической Черной бороды — капитана Эдварда Тича. И пока ничего не нашли, что не мешает ведущим продолжать с энтузиазмом выкапывать пустые ямы и яростно спорить о том, где рыть следующие.

К счастью, ничего

На скромной берлинской улочке, неподалеку от Мемориала Холокоста, есть парковка, расположенная между типичными многоквартирными домами 1980-х годов постройки. До 2006 года в этом месте не было никакого указателя, намекающего на то, что под землей имеется бункер — точнее, его развалины. Именно в нем покончил с собой Адольф Гитлер — один из самых ненавидимых людей за всю историю.

Местные жители иронически называют это место «парковкой фюрербункера». Здесь нацистский лидер провел последние месяцы жизни, здесь в последний раз отметил свой день рождения в окружении верных и близких соратников, здесь женился и здесь ушел из жизни вместе со своей супругой. Хотя большая часть бункера разрушена, некоторые его части сохранились — сейчас они заперты и опечатаны, чтобы никому не вздумалось вандальничать или, что еще хуже, отдавать Гитлеру дань уважения.

«Парковка фюрербункера»

Путь контрабандистов

Фото: USA Today

В Сан-Диего (США), пригороды которого граничат с Мексикой, у мексиканских наркокартелей есть развитая подземная система сообщения, чтобы доставлять в США свою продукцию. Федеральная служба безопасности США имеет целый отдел, укомплектованный блестящими офицерами и лучшими агентами для борьбы с подземным наркотрафиком, и они постоянно находят всё новые и новые туннели. Самый большой был обнаружен в 2020-м году — почти полтора километра в длину и 9 метров в глубину, с развитой системой рельсов и тележек для быстрой перевозки товара, вентиляцией, электричеством и лифтом на входе. В ходе облавы из этого туннеля извлекли более двух тонн наркотиков на сумму в десятки миллионов долларов.

Фото: USA Today

Дверь в преисподнюю

Фото: Tormod Sandtorv / Википедия

В Туркменистане, в пустыне Каракумы, есть всемирно известная туристическая достопримечательность — газовый кратер Дарваза. Его называют самым ярким примером неукротимой силы стихии и недальновидной глупости человечества.

В 1971 году группа советских геологов отправилась в Каракумы в поисках нефти и, наткнувшись на то, что, по их мнению было нефтяным месторождением, приступила к бурению. К сожалению, это не было месторождением. Это был огромный карман природного газа, который не выдержал веса оборудования, в результате чего бурильная площадка рухнула, вызвав в осадочной породе эффект домино. После того, как земля перестала осыпаться, в ней обнаружилось несколько открытых кратеров, самый большой из которых достигал 70 метров в поперечнике. И тут произошло нечто неожиданное.

Животные в пустыне начали вымирать, поскольку из кратеров высвобождалось огромное количество метана. Чтобы остановить распространение газа, геологи решили его сжечь. Они подожгли газ, но оказалось, что ученые «слегка» ошиблись в подсчетах, сколько там было метана. Его оказалось много. Настолько много, что кратеры пылают до сих пор — спустя более чем полвека.

Общение деревьев

Иллюстрация: The Kid Should See This

Недавние научные исследования показали, что деревья устроены куда сложнее, чем предполагалось ранее. Их корни под землей, переплетаясь друг с другом, а также с грибницами, другими растениями и колониями бактерий, позволяют им передавать друг другу информацию о состоянии окружающей среды, предупреждать об опасностях, таких, например, как засуха или эпидемия болезней, а также делиться питательными веществами и запасами воды.

Это явление, названное «Всемирная лесная сеть» (Wood Wide Web), появилось, по оценкам, примерно 500 млн лет назад и охватывает около 1,2 млн лесных деревьев 30 000 разных видов. Ученые даже составили глобальную карту этой подземной сети, представляющую собой загадочный мир.

Над землей деревья конкурируют за солнечный свет, но под землей они поразительным образом сотрудничают, посылая химические, гормональные и электрические сигналы друг другу для передачи информации. Значительную роль в этой «системе раннего предупреждения» играют грибы — грибницы как нельзя лучше приспособлены для распространения важных сведений, начиная от потенциальных токсинов в почве, заканчивая паразитическими и другими видами угроз.

Самое большое живое существо на Земле

Фото: MR_COX / Pixabay

Нет, это не синий кит. И не Гигантская секвойя, которая в настоящее время доросла уже до 84 метров в высоту. Чтобы найти самое большое живое существо в мире, нам потребуется заглянуть под землю.

Обнаруженная в 1998 году в Национальном лесу Малер, штат Орегон, США, грибница занимает площадь в 9 кв км и именно она является самым большим живым организмом на Земле. Armillaria ostoyae — это даже не гриб, а целая сеть грибковых нитей, называемых гифами. Организм ведет паразитический образ жизни, распространяясь по лесной подстилке в поисках новых хозяев. Кое-где отдельные части грибницы выходят на поверхность, но большая часть массивного гриба скрыта под землей. И он вовсе не похож на фейковые фотографии, распространившиеся по сети, где изображен гриб высотой до неба с невероятно толстой ножкой — к разочарованию туристов, ежегодно прибывающих в Малер, чтобы повидать это чудо.

Читайте также: