Главная / Криминал

«Слонихи» — банда преступниц, покоривших Лондон

Они не хотели становиться домохозяйками и рожать детей, а предпочитали крушить витрины магазинов, брать всё, что приглянётся, драться и калечить полицейских.

Организованная преступная группировка, терроризировавшая Лондон начиная с Викторианской эпохи до середины XX века, называлась «40 слонов». И в её составе были только женщины. Они не уступали своим коллегам-мужчинам ни в мастерстве владения оружием, ни в жестокости, ни в криминальном аппетите наживы.

Групповой портрет женщин из банды «40 слонов»

Бандитки

Наряды, созданные в Викторианскую эпоху, и нравы, царившие в ту пору, стали прекрасной почвой для появления преступниц-женщин. Пышные платья помогали прятать под подол и в корсеты драгоценности, сворованные прямиком с витрин магазинов, а обыскивать представительниц прекрасного пола на выходе не имели права — вся надежда была на их благочестивость.

Аппетиты росли, и женщины объединились в банду. Члены группировки называли себя «слонихами». Одна из версий появления такого названия — визуальное преображение девушки в процессе «шоппинга»: в магазин заходила худенькая барышня, брала на примерку несколько платьев, надевала их на себя в примерочной и преспокойно уходила реализовывать краденое.

По другой версии, «слонихами» женщины стали называть себя, потому что банда базировалась близ таверны «Слон и замок» в центре Лондона.

Кроме мирных методов, «40 слонов» прибегали и к налётам. В этом случае их целью чаще всего становились универмаги. «Девушки не боялись никого, они имели хорошее телосложение, были сильными, и могли драться так же хорошо, как мужчины. Они были сообразительными, хитрыми и дерзкими, — пишет историк Бриан Макдональд, посвятивший свои работы в том числе криминальной жизни Лондона. — В начале 20 века большинство лондонцев знало о них. Они использовали мощные автомобили, чтобы удирать от погони, и их рейды стали более дерзкими. Они жили жизнью гламурных звёзд кино, проводя дикие вечеринки и тратя деньги в пабах и ресторанах. Без сомнения, они были самой отъявленной женской бандой Великобритании».

Женская банда Викторианской эпохи

«Королева слонов»

Как говорят исследователи, налёт совершался под руководством «королевы слонов», по сигналу которой толпа «слоних» врывалась в магазин, крушила витрины, собирала добычу и скрывалась с места преступления. Если скрыться до приезда полиции не удавалось, то преступницы отчаянно сопротивлялись аресту. Немало полицейских получили ранения и лишились глаз — шпилька для волос может быть смертоносным оружием.

Алиса Бриллиант (Даймонд), или «Алмазная Энни», возглавляла банду в начале XX века и своё прозвище получила из-за того, что на каждом пальце её руки были алмазные перстни, которые она в случае необходимости использовала в качестве кастета. Алиса Бриллиант была последней «королевой 40 слонов», которая продолжала руководить группировкой, даже находясь в заключении.

Кроме грабежей и налётов, девушки промышляли похищением людей, шантажом. Были и более мирные методы заработка: устроиться служанкой в дом к богатым людям, влюбить в себя богатого мужчину и вынести в удобный момент всё то, что плохо лежит.

Ближе к 1950 году дела у банды пошли неважно: сказывалось и отсутствие лидера, совершенствовались системы охраны и слежки, сбывать краденое становилось сложнее. Алмазная Энни вышла из тюрьмы, попыталась вновь собрать «слоних», но безуспешно. Пробовали они «работать» и в других городах, но размах был уже не тот, поэтому вскоре «40 слоних» стали только лишь легендой преступного мира и страшным сном лондонских владельцев магазинов, ушедшим в прошлое.

Читайте также: Кем была легендарная «Мурка» из известной криминальной песни?

Рассказать друзьям:
10 фактов о ношении брекетов от человека, проносившего их 2 года
У мурены четыре челюсти, как у Чужого