Природа и животные29.05.2014

Старые термиты могут самостоятельно взрываться

Старые термиты могут самостоятельно взрываться

Чем занимаются люди после выхода на пенсию? Путешествуют по миру (если позволяют пенсия и финансовые сбережения), посвящают время любимому хобби и воспитывают внуков. В то же время, например, некоторые термиты, достигая определённого возраста, не погружаются в тихие радости маразма и вскапывания огорода — природа посчитала, что наиболее достойным финалом их жизни должен быть… взрыв.

Сотрудники Института органической химии и биохимии при чешской Академии Наук выяснили, что рабочие особи термитов Neocapritermes taracua, обитающих в тропиках Французской Гвианы, носят «рюкзаки» с голубым веществом, которое позволяет им например, в схватке уничтожить противника, правда, ценой собственной жизни.

Neocapritermes taracua
Neocapritermes taracua

Эту удивительную способность исследователи обнаружили, когда один из «смертников» подорвал себя при попытке взять его пинцетом. Изучая любопытное явление, специалисты пришли к выводу, что когда рабочие Neocapritermes taracua «выходят на пенсию», природа закладывает в них самое настоящее двухкомпонентное химическое взрывное устройство. При схватке с врагом оболочка своеобразного «пояса смертника» лопается, а его «начинка» из белка, содержащего кристаллы меди, вступает в реакцию со слюной насекомого, в результате чего образуется паралитический яд.

Учёные выяснили, что «бомбы» появляются только у состарившихся рабочих термитов, каста термитов-солдат таким оружием не обладает — так что взрывы служат не столько для защиты колонии, сколько для избавления от «стариков», не справляющихся с работой.

Люди лучше запоминают информацию, когда видят её, а не когда слышат Антибиотики больше не работают: почему так случилось, и что теперь делать Уровень счастья по всему миру в одной инфографике Самая старая в мире кошка умерла в возрасте 24-х лет