Природа и животные20.08.2013

Олингито, или «медведо-кошка», – это первый новый хищник, обнаруженный на западе за последние 35 лет

Олингито, или «медведо-кошка», – это первый новый хищник, обнаруженный на западе за последние 35 лет

Олингито обитают в лесах Колумбии и напоминают по виду отчасти кошку, а отчасти плюшевого мишку. Эти существа ошибочно принимались за своих близких родственников олинго в течение почти 100 лет, несмотря на то, что не раз были замечены в дикой природе, выставлялись в музейных коллекциях и даже жили в зоопарках.

Олингито, или «медведо-кошка», – это первый новый хищник, обнаруженный на западе за последние 35 лет

Теперь исследователи из Смитсоновского института подтвердили, что эти животные — отдельный новый вид, и заявили, что это невероятное открытие для XXI-го века. Несмотря на сходство и с кошками, и с медведями, олингито — представители семейства енотовых, к которым относятся также еноты, коати, кинкажу и олинго.

Олингито, или «медведо-кошка», – это первый новый хищник, обнаруженный на западе за последние 35 лет

Зверьки весят порядка одного кг и имеют густой рыже-коричневый мех. Обитают они преимущественно в лесах Эквадора и Колумбии. Несмотря на сходство с олинго, последние исследования их черепов, зубов и кожи подтвердили, что это — разные виды. По сравнению с олинго, зубы и черепа олингито имеют меньшие размеры, а мех у них длиннее и плотнее.

Кристофер Хелген
Кристофер Хелген

Доктор Кристофер Хелген, исследователь млекопитающих из Национального музея Смитсоновского института естественной истории, считает, что многие виды животных науке до сих пор неизвестны, и их обнаружение и документирование является первым шагом на пути к пониманию всего богатства и разнообразия форм жизни на Земле.

Научное название олингито — bassaricyon neblina. Животные активны в основном ночью, питаются фруктами и иногда мясом, редко покидают лес и могут произвести на свет только одного детёныша за раз. К сожалению, 42% потенциального ареала обитания олингито уже используется в сельскохозяйственных целях, поэтому остро встаёт вопрос об их охране.

5 фактов о том, как красный и синий цвета контролируют вашу жизнь Начертив прямую линию, можно загипнотизировать курицу Наркотик бурунданга лишает людей воли 100 фактов о Китае глазами россиянина