Наука12.08.2013

Белый хвост кролика смущает хищника при погоне

Белый хвост кролика смущает хищника при погоне

Некоторые животные обладают роскошными белыми хвостами, которые становятся заметны именно тогда, когда их преследуют хищники. Долгое время было не совсем понятно, почему так происходит: белый хвост — очень яркая приманка, и в опасной ситуации он явно должен привлекать к себе внимание, что, казалось бы, должно мешать животному уйти от погони.

Дирк Семманн
Дирк Семманн

Биолог Дирк Семманн из Геттингенского университета в Германии считает, что белый хвост не служит для полового отбора, как бывает у других животных (например, павлиний хвост нужен именно для привлечения самки), но это и не знак хищнику. Скорее, это помогает смутить хищника во время погони.

Белые хвосты очень заметны, и хищники сосредотачиваются на этих ярких пятнах, что мешает им направить внимание как раз на более крупную по сравнению с собственным хвостом жертву. Когда во время погони кролик или олень выполняет манёвр вроде резкого поворота, пятно внезапно исчезает, а хищнику в результате приходится перенаправлять внимание на животное. Это стоит охотнику некоторого времени, жертва же получает несколько драгоценных секунд для спасения собственной жизни.

Семманн проверил свою теорию на практике: он попросил 24-х человек поиграть в видеоигру, где они преследовали виртуального кролика — в одном режиме игры кролик обладал белым хвостом, а в другом нет. Как и предполагалось, при наличии белого хвоста люди делали ошибки в несколько раз чаще.

Муравьи вида Mycocepurus smithii размножаются клонированием и являются точными копиями своей королевы 60-этажный небоскрёб в Бостоне обладает загадочным дефектом архитектуры Несколько фактов о ценах в разных странах 7 жестоких истин, которые придётся принять, если вы хотите добиться успеха