Наука10.09.2013

Странные формы земной жизни, которые невозможно классифицировать

Странные формы земной жизни, которые невозможно классифицировать

Каждая форма жизни имеет таксономическую категорию, тем не менее, многие из них, особенно древние, трудно классифицировать — учёные даже не знают, относились ли эти организмы к растениям или к животным, поэтому они называют их Problematica.

Работа с Problematica — часть рутины для Карла Мелинга. Он работает с коллекциями палеонтологии в Американском музее естественной истории — например, он рассказывает о бивнях мамонтов и мастодонтов. Точно об этих представителях мегафауны мы знаем то, что у мастодонтов были заострённые зубы, в то время как зубы мамонтов выглядели как большие кубической формы блоки.

Карл Мелинг
Карл Мелинг

Но у этих существ были «родственники», форма челюстей которых не поддаётся объяснению. В музее, где работает Мелинг, есть бивни, похожие на огромные лопаты — они принадлежали животным под названием амебелодоны, однако ни у одного современного животного таких бивней нет. Возможно, такая форма рта использовалась амебелодонами в качестве своеобразных «ложек», но утверждать этого нельзя. Тем не менее, амебелодоны имеют таксономическую категорию: мы знаем, что они были млекопитающими, родственными мамонтам.

Странные формы земной жизни, которые невозможно классифицировать

Есть и другие организмы, которые сложно классифицировать: например, тюльпанообразные существа, жившие в начале кембрийского периода. Животное достигало не менее 20-ти см в длину и имело странное строение тела — большая яйцевидная чашечка была соединена с узким двухслойным и немного сплюснутым стеблем. Чашечку окружала гибкая оболочка с шестью небольшими отверстиями у основания, а анус был расположен в верхней части.

Siphusauctum gregarium
Siphusauctum gregarium

Выпуклый орган, выглядящий как шесть радиально симметричных сегментов, окружал внутреннюю полость тела: большой желудок, коническую среднюю кишку и прямую кишку. Вероятно, это животное, Siphusauctum gregarium, профильтровывало через своё тело воду и поглощало мелкие питательные частицы. Исследователи говорят, что подобные организмы не похожи больше ни на какие известные группы животных.

Существуют и другие не менее странные примеры животных, отнесённых к классу Problematica. А не отнесённые к нему животные тоже могут быть загадочными: во времена ордовикского периода в море господствовали граптолиты — насекомоподобные существа с пушистыми антеннами, строившими себе огромные дома из собственных выделений подобно современным пчёлам. Верхушка ульев была чуть ниже поверхности воды, а питались граптолиты планктоном. Как ни странно, они, вероятно, были предками современных червей, а вовсе не насекомых.

Странные формы земной жизни, которые невозможно классифицировать
Граптолиты

Класс Problematica наглядно иллюстрирует, что не все животные вписываются в определённые рамки, и их настолько много, что учёные вынуждены были изобрести отдельную категорию, чтобы как-то определить неопределимое.

Новые факты о здоровом образе жизни и долголетии Существуют бюстгальтеры для мужчин Лысые орлы умеют плавать 12 самых интересных научных мистификаций в истории