История05.06.2013

Два возможных пути, которыми жизнь на нашей планете могла зародиться из льда

Два возможных пути, которыми жизнь на нашей планете могла зародиться из льда

Первые одноклеточные организмы появились на нашей планете более 3,5 млрд лет назад, тем не менее, до недавних пор оставалось неясным, каким образом они эволюционировали в многоклеточные организмы. Две новейших теории говорят о том, что причиной тому послужил лёд.

Сине-зеленые водоросли
Сине-зеленые водоросли

Многие геологи считают, что ранняя Земля прошла через несколько стадий, в ходе которых была полностью покрыта льдом — эти стадии получили общее название «снежный ком». Последний такой период закончился до Кембрийского взрыва — более 500 млн лет назад. Такие периоды оледенения планеты частично были вызваны относительно тусклым Солнцем (в наши дни звезда слишком горячая, чтобы «снежный ком» мог повториться). Возможно также, что охлаждению планеты поспособствовало увеличение количества кислорода — 3,5 млрд лет назад цианобактерии, или сине-зеленые водоросли, начали выделять кислород в процессе фотосинтеза. Вероятно, это охладило планету настолько, что на полюсах начали формироваться ледяные шапки, а чем больше на планете льда — тем больше солнечного света отражается в космос, поэтому в конце концов наша планета полностью оледенела. Геолог Адам Кэмпбелл считает, что жизнь в таких условиях могла сохраниться в небольших морях, где осталась жидкость даже в условиях оледенения — часть водоёмов могла вообще не замёрзнуть.

Два возможных пути, которыми жизнь на нашей планете могла зародиться из льда

После последнего «снежного кома» жизнь на Земле претерпела масштабную диверсификацию в эволюционном развитии, часто называемую Кембрийским взрывом — многоклеточные растения и животные заполнили моря на нашей планете.

Два возможных пути, которыми жизнь на нашей планете могла зародиться из льда

Другая теория гласит, что ранние формы жизни развивались в странных ледяных трубах, похожих на сталактиты: они представляли собой полые трубки от 1 см до 1 м в длину и дрейфовали под плавучим морским льдом в полярных океанах. Возникали они, когда с ледников стекала стаявшая вода и вновь замерзала в глубинах, после чего трубки откалывались от ледников. Вполне возможно, что эти трубки под ледниками создали идеальные условия для эволюции жизни в мире воды и льда.

Ледяные сталактиты
Ледяные сталактиты

Есть мнение, что если ледяные сталактиты обеспечили необходимую среду для развития жизни на Земле, то это же могло произойти и на других планетах: в частности, похожие условиях наблюдаются на спутниках Юпитера Ганимеде и Каллисто. Подтверждением теории «ледяной эволюции» служат недавно обнаруженные учёными бактерии в Антарктиде, живущие во льдах при температуре -15 °С.

10 интересных фактов о Летних Олимпийских играх 2012 Генеральный директор одной из самых крупных авиакомпаний в мире добирается на работу на автобусе На каждого человека приходится 250 000 000 насекомых Всего 20 минут тренировки помогут солгать так, что отличить ложь от правды будет очень сложно